El auto del mañana: petróleo por agua, transformación energética

En tiempos donde se “habla de emisión de gases, de autos inteligentes, de electricidad, de manejo asistido o de tecnologías alternativas a la combustión, como las híbridas”, la industria automotriz está en una transición que la lleva a abandonar definitivamente los paradigmas fundacionales del automóvil.

Más allá que nuestro país todavía usa el motor a combustión prácticamente de manera exclusiva, el plan maestro global para los autos del mañana está en marcha. El mayor candidato: el hidrógeno.

>> Si esta tecnología se impone, el combustible del futuro tendrá como materia prima el agua; como insumo, la electricidad y, como emisión, vapor de agua (algo similar a una pava con agua hirviendo). >> 

Por ejemplo, la empresa Toyota exhibió varios modelos en su stand del Tokio Motor Show . Exhibió motores con una combinación de la tecnología tradicional con la ecológica, en algunos casos. El resto de los autos mostrados eran eléctricos, híbridos o a hidrógeno.

El año pasado se marcó un antes y un después que podría modificar la geopolítica global.

Después de años de trabajo silencioso, en enero de 2017 y durante la cumbre global de líderes en Davos, se presentó el Hydrogen Council, un grupo de empresas dedicadas a desarrollar la tecnología del hidrógeno y un sistema de producción y distribución de alcance global. Lo más impactante son los tiempos previstos para este futuro energético: no mucho más allá de 2020.

Se trata de 28 firmas multinacionales que operan en sectores de energía, transporte e industria, y que se comprometieron para contribuir a limitar el calentamiento global a no más de 2 grados, de acuerdo con el objetivo fijado en 2015 en París.

Entre ellas están:

  • Air Liquide
  • Toyota
  • Alstom
  • Anglo American
  • Audi
  • BMW Group
  • Ballard
  • Daimler
  • Engie
  • Faber Industries
  • Faurecia
  • First Element Fuel (True Zero)
  • General Motors
  • Gore
  • Honda
  • Hydrogenics
  • Hyundai Motor
  • Iwatani
  • Kawasaki
  • Mitsui & Co
  • Mitsubishi Corporation
  • Plastic Omnium
  • Plug Power
  • The Linde Group
  • Statoil
  • Total.

El acuerdo busca acelerar la construcción de estaciones de hidrógeno para la comercialización de los Vehículos de Celda de Combustible (FCV, según las siglas en inglés).

Por ejemplo, en Japón, elaboraron un plan estratégico para el hidrógeno y las celdas de combustible donde se establece un objetivo de 160 hidrogeneras operativas y 40.000 vehículos de hidrógeno en uso para el año 2020.

 


FCV, la nueva tecnología


20180627 - Auto a agua

“Los FCV son autos alimentados por una reacción química de hidrógeno y oxígeno. Esta reacción ocurre en la celda de combustible y genera electricidad que impulsa el motor del vehículo. El oxígeno se toma del aire circundante, mientras que el hidrógeno se bombea hacia el depósito del vehículo desde una estación de reabastecimiento de combustible muy parecida a una estación de servicio. El único subproducto es el agua, que permite que los FCV sean una alternativa extremadamente ecológica para el futuro”, según explicó Denso, otra de las empresas que trabaja con Toyota en este producto,

Air Liquide ya tiene 100 estaciones de hidrógeno instaladas en el mundo, que pueden recargar los tanques de un vehículo particular en menos de cinco minutos. Esa carga servirá para recorrer unos 500 kilómetros.

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Energía eólica para cargar los autos


En Yokohama (Japón) se puso en marcha un molino de viento. Se trata de un sistema ecológico, con cero emisión, de producción de hidrógeno.

>> El viento mueve el molino y convierte esos giros en energía eléctrica. Por otro lado, se toma agua de la bahía. La energía producida se acumula en centenares de baterías de Toyota Prius que están en un contenedor, y sirve para momentos en los cuales no sopla el viento. Con la electricidad, se genera el proceso de ruptura de la molécula de agua para separar el hidrógeno, que luego se enfría para su compresión. En ese estado, se sube a camiones que llevarán el combustible a los vehículos. Desde este lugar se abastece a vehículos montacargas, que trabajan en plantas industriales y que forman parte del proyecto experimental. De una punta a la otra solamente se generó emisión de vapor de agua. >> 

Se espera que el hidrógeno se utilizará para la logística de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, con una tecnología híbrida.

En Argentina, van llegando de a poco. Por ejemplo, los autos híbridos consiguieron tener una exenciones impositivas lo que les permite tener precios competitivos y ya se distribuyen en el país.

El futuro llegó hace rato y las transformaciones están aquí. El combustible alternativo será el agua. Ahora hay que pensar en el mapa de poder mundial de países petroleros, donde el agua escasea -en general-.

La tecnología está disponible, solo es cuestión de montar la infraestructura y la producción en escala necesaria para que sus costos sean admisibles.

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Fuentes:


Foto: pxhere.com


 

 

 

 

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